גלקסיית שביל החלב: עובדות על הבית הגלקטי שלנו

גלקסיית שביל החלב היא המשמעותית ביותר לבני אדם מכיוון שהיא בית מתוק ביתי. אבל כשזה נוגע לזה, הגלקסיה שלנו היא ספירלה מסורגת טיפוסית, בדומה למיליארדי גלקסיות אחרות ביקום. בואו נסתכל על שביל החלב.
מיקום, מיקום, מיקום
מבט למעלה אל שמי הלילה חושף שפת אור רחבה. הקדומים תוארו כנהר, כחלב וכנתיב, בין השאר, הלהקה נראתה בשמים מאז שנוסדה כדור הארץ לראשונה. במציאות, קו האור המסקרן הזה הוא מרכז הגלקסיה שלנו, כפי שנראה מאחת מזרועותיה החיצוניות.
הבנת מבנה שביל החלב כבר מזמן מאתגרת. מערכת השמש יושבת בקצוות החיצוניים של זרוע אחת בדיסק חומר, ואף אחד לא יכול לראות מעבר למרכז הצפוף לצד השני.
מיקומו של השמש בתוך הדיסק הגלקטי המעורפל באבק הוא גורם מסבך להתבוננות במבנה הגלקטי, “דניסילו קמרגו, מהאוניברסיטה הפדרלית בריו גרנדה דו סול בברזיל,
שביל החלב הוא גלקסיה ספירלית מסוררת, כ- 100,000 שנות אור לרוחב. אם היית יכול להביט עליו כלפי מטה מלמעלה, היית רואה בליטה מרכזית מוקפת בארבע זרועות ספירלה גדולות שמתעטפות סביבו. גלקסיות ספירליות מהוות כשני שליש מהגלקסיות ביקום.
שלא כמו ספירלה רגילה, ספירלה מסורגת מכילה מוט מעבר לאזור המרכז שלה ויש לה שתי זרועות עיקריות. שביל החלב מכיל גם שתי זרועות מינוריות משמעותיות, כמו גם שני דרבנים קטנים יותר. אחד הדרבנים, המכונה זרוע אוריון, מכיל את השמש ואת מערכת השמש. הזרוע של אוריון ממוקמת בין שתי זרועות עיקריות, Perseus and Sagittarius.
שביל החלב לא יושב בשקט, אלא מסתובב ללא הרף. ככאלה, הזרועות עוברות בחלל. השמש ומערכת השמש מטיילים איתם. מערכת השמש נעה במהירות ממוצעת של 515,000 קמ”ש (828,000 קמ”ש). אפילו במהירות מהירה זו, המערכת הסולארית הייתה לוקח בערך 230 מיליון שנה לנסוע כל הדרך סביב שביל החלב.
“זרועות ספירלה הן כמו פקקים בכך שהגז והכוכבים מתגודדים זה בזה ונעות לאט יותר בזרועות. ככל שחומר עובר בזרועות הספירלה הצפופות, הוא דחוס וזה מעורר היווצרות כוכבים יותר”, אמר קמרגו.
הגלקסיה שלנו מוקפת הילה עצומה של גז חם המשתרע על מאות אלפי שנות אור. הילה הגז מוערכת כמאסיבית כמו כל הכוכבים שביל החלב. כמו הגלקסיה עצמה, ההילה מסתובבת במהירות.
בהצהרה אמר אדמונד הודג’ס-קלוק מאוניברסיטת מישיגן, “זה עף לנוכח הציפיות.” “אנשים פשוט הניחו שהדיסק של שביל החלב מסתובב בזמן שמאגר הגז החם העצום הזה נמצא נייח – אבל זה לא בסדר. מאגר הגז החם הזה מסתובב גם הוא, פשוט לא ממש מהיר כמו הדיסק.”
זרועות הספירלה מכורבלות סביב מרכז הגלקסיה, מכילות כמות גבוהה של אבק וגז. כוכבים חדשים נוצרים כל הזמן בתוך הזרועות. הזרועות הללו כלולות במה שמכונה דיסק הגלקסיה. עוביו כאלף שנות אור בלבד. [גלריית תמונות: תמונות מדהימות מגלקסיית שביל החלב שלנו]
במרכז הגלקסיה נמצאת הבליטה הגלקטית. לב שביל החלב דחוס מלא גז, אבק וכוכבים. הבליטה היא הסיבה לכך שרק תוכלו לראות אחוז קטן מכלל הכוכבים בגלקסיה. אבק וגז בתוכה הם כה עבים עד שאתה אפילו לא יכול להציץ אל הבליטה של ​​שביל החלב, הרבה פחות לראות את הצד השני.
חבור במרכז הגלקסיה ממש חור שחור מפלצתי, מיליארדי פעמים מאסיבי כמו השמש. החור השחור העל-מסיבי הזה אולי התחיל להיות קטן יותר, אך אספקת האבק והגז בשפע אפשרו לו לנקום את עצמו ולגדול לענק. הזלחן החמדן אכול גם את כל הכוכבים שהוא יכול לתפוס. למרות שלא ניתן לראות ישירות חורים שחורים, מדענים יכולים לראות את השפעות הכבידה שלהם כאשר הם משנים ומעוותים את שבילי החומר סביבו, או בזמן שהם מפטרים מטוסים. לרוב הגלקסיות נחשב שיש חור שחור בלב.

הבליטה והזרועות הם המרכיבים הברורים ביותר של שביל החלב, אך הם אינם החלקים היחידים. הגלקסיה מוקפת הילה כדורית של גז חם, כוכבים ישנים ואשכולים כדוריים. למרות שההילה נמתחת במשך מאות אלפי שנות אור, היא מכילה רק כשני אחוז כוכבים רבים ככל שנמצאים בדיסק. מדענים אינם יכולים לאתר ישירות את החומר, אך כמו חורים שחורים, הם יכולים למדוד אותו על סמך אותו השפעה על העצמים סביבו. ככזו, מעריכים כי חומר אפל מהווה 90 אחוז ממסת הגלקסיה.
המדידות האחרונות שקלו את הגלקסיה בין 400 מיליארד ל 780 מיליארד פעמים מכמות השמש. על ידי התמקדות בהשפעת דרך החלב על צברי הכדור הסמוכים שלה, קבוצות צפופות של כוכבים קטנים יותר מגלקסיה, הצליחו המדענים לחשב את המסה של שביל החלב במרחקים משתנים. התוצאה יכולה לעזור להם לשפר את ההבנה שלהם בכמה מהגלקסיה מורכבת מחומר רגיל כמו אבק וכוכבים, וכמה מורכב מחומר אפל.
גנדולין אדי, דוקטורט. “למרות שאנחנו יודעים שהחומר האפל צריך להיות שם, [ואנחנו חושבים שהוא צריך להיות שם, היחס בין חומר אפל לחומר זוהר בפרט גלקסיות עשוי להיות תחת דיון.” המועמד לאסטרופיזיקה מאוניברסיטת מקמסטרס באונטריו, קנדה, וכותב משותף למחקר, אמר ל- Space.com.
עובדות על שביל החלב
שביל החלב מכיל מעל 200 מיליארד כוכבים, ומספיק אבק וגז בכדי להרוויח מיליארדים נוספים.
מערכת השמש שוכנת כ- 30,000 שנות אור מהמרכז הגלקטי, וכ- 20 שנות אור מעל מישור הגלקסיה. כדור הארץ ושכנותיו אינם מסתובבים במטוס הגלקסיה אלא במקום זאת הם מוטים בכ- 63 מעלות.
מירב אופר, אסטרופיזיקנית מאוניברסיטת ג’ורג ‘מייסון בווירג’יניה, אמרה ל- Space.com: “זה כמעט כאילו אנו משייטים לצד הגלקסיה לצדדים”.
יותר ממחצית הכוכבים שנמצאו בנתיב החלב הם מבוגרים יותר מהשמש בת 4.5 מיליארד שנה. גלקסיות כמו שלנו עוברות בדרך כלל בום תינוקות מהמם, ומוציאות כוכבים בכמויות אדירות לפני כעשרה מיליארד שנים.

Leave a Comment