אבק כלשהו באטמוספירה של כדור הארץ עשוי להיגמר מעבר לנפטון

העצי האי, טקסס – גרגרי אבק מקצה מערכת השמש עשויים למצוא את דרכם לכדור הארץ. ויתכן כי בנאס”א יש קומץ כאלה, מדווחים החוקרים.
בערך 40,000 טונות של אבק חלל מתיישבים באטמוספירה של כדור הארץ מדי שנה. סוכנות החלל האמריקאית טסה משימות בלון וכלי טיס מאז שנות השבעים כדי לאסוף דגימות מהאבק. אסטרונומים חשבו זה מכבר שהאבק נובע בעיקר ממפוצצות מעורבות שביטים ואסטרואידים – במיוחד מאלו שנמצאים במסלולו של צדק.
למעשה, חלק מגרגרי האבק עשויים להגיע מחגורת קויפר (KY-pur). זה אזור רחוק מעבר לנפטון של חפצים קפואים. כמו כוכבי הלכת, גם הם מקיפים את השמש. לינדזי קלר הוא מדען פלנטרי במרכז החלל ג’ונסון ביוסטון, טקסס. הוא דיווח על הממצאים, כאן, ב- 21 במרץ בוועידת המדע הירחי והפלנטרי.
עיון בחלקיקים אלה עלול לחשוף מאילו חפצים מרוחקים ומסתוריים בחגורת קויפר עשויים ואולי כיצד נוצרו.
“אנחנו לא הולכים לצאת למשימה לחפץ חגורת קויפר לאסוף דגימות [אבק] בפועל בזמן הקרוב,” אמר קלר. “אבל יש לנו דוגמאות לדברים האלה באוספי האבק הסטרטוספרי כאן בנאס”א.”
אחת הדרכים למצוא את בית גרגר האבק היא לבדוק את החלקיק למסילות מיקרוסקופיות. מסילות אלה נותרות בדרך כלל כחלקיקים טעונים כבדים מהתלקחויות סולאריות שנקבבו דרך גרגר אבק. ככל שיש יותר גרעינים למסילה, כך נדד בחלל – וככל שסביר שמקורו רחוק מכדור הארץ, מסביר קלר.
בדיקת מקור הסבירות של האבק
כדי לאמוד בדיוק כמה זמן גרעין אבק נסע, קלר היה צריך לדעת תחילה כמה מסילות תבואה תופס בדרך כלל בכל שנה. מדידת קצב זה חייבה מדגם עם גיל ידוע וצפיפות מסילה ידועה. סלעי ירח שהוחזרו למשימות אפולו יעבדו. אולם הערכת התעריף האחרונה נעשתה בשנת 1975. והיא נעשתה בכלים פחות מדויקים ממה שקיים כיום.
אז קלר ומדען הפלנטה ג’ורג ‘פלין בחנו מחדש את אותו סלע אפולו במיקרוסקופ אלקטרוני מודרני. (פלין עובד באוניברסיטת מדינת ניו יורק בפלטסבורג.) השניים גילו שהקצב בו הסלעים מריצים מסלולי התלקחות הוא רק אחד העשרים ממה שהעריך המחקר הקודם. זה אומר שלפתיתי אבק לוקח זמן רב יותר ממה שהאסטרונומים הניחו.
קלר ו פלין ספרו אז את מספר המסילה ב -14 גרגרי אבק אטמוספריים. חלקם בוודאי בילו מיליוני שנים בחלל, הם מצאו. זה היה ארוך מדי מכדי שהגיעו רק בין מאדים ליופיטר.
גרגרים ספציפיים מחגורת קויפר היו מסתובבים 10 מיליון שנה כדי להגיע לאווירה של כדור הארץ, כך העריכו החוקרים. זו “עדות מוצקה למדי שאנו אוספים כאן אבק של חגורת קויפר”, אומר קלר.
ארבע מדגני האבק הכילו מינרלים שהיו צריכים להיווצר באמצעות אינטראקציות עם מים נוזליים. זה מפתיע. חגורת קויפר נחשבת לקרה מכדי שהמים יהיו נוזליים.
קלר אומר: “חלקיקים רבים אלה, אם הם למעשה מגיעים מחגורת קויפר, אומרים לכם כי חלק מהמינרלים באובייקטים של חגורת קויפר נוצרו בנוכחות מים נוזליים.” מים אלה ככל הנראה הגיעו מהתנגשויות בין חפצי חגורת קויפר שהפיקו מספיק חום כדי להמיס קרח, הוא אומר.

“אני חושב שזה לא ייאמן אם לינדזי קלר הראה שיש לו חתיכות של אבק חגורת קיפר במעבדה שלו,” אומרת קארי ליס. הוא מדען פלנטרי במעבדה לפיזיקה יישומית באוניברסיטת ג’ונס הופקינס בלורל, ד”ר. אבל, הוא מוסיף, החוקרים צריכים לעשות יותר עבודה כדי לאשר שהאבק באמת הגיע מחגורת קויפר. האבק יכול היה פשוט לשבת על אסטרואיד במשך מיליוני שנים. “לינדזי צריכה לקבל הרבה יותר דוגמאות”, אומרת ליסה. “אבל אני כן חושב שהוא ממשיך למשהו.”
ליס עובדת במשימת האופק החדשה של נאס”א. חללית זו מצאה שפע של אבק במערכת השמש החיצונית. החללית מדדה את שפע האבק ליד פלוטו כאשר היא טסה על פני כוכב הלכת הגמדי בשנת 2015. בהתבסס על תוצאות אלה, ליס מוצאת את זה לא מפתיע שחלק מאותו אבק עשה את דרכו לכדור הארץ. אבל זה “ממש מגניב”, הוא אומר. “אנו למעשה יכולים לנסות להבין ממה עשויה חגורת קויפר.”
מילות כוח
משימות אפולו התוכנית השלישית האנושית לחלל האנושי העלתה את בני האדם אל פני הירח. לאורך הדרך, תוכנית זו ביקשה לפתח את הטכנולוגיות הדרושות לנסיעה בחלל למרחקים ארוכים. זו קיבלה התחלה גדולה לאחר שהנשיא ג’ון קנדי ​​הציע בשנת 1961 ליצור את המטרה הלאומית “להנחית אדם על הירח ולהחזיר אותו בבטחה לכדור הארץ.”
אסטרואיד חפץ סלעי במסלול סביב השמש. רוב האסטרואידים עוקפים מסלול באזור הנופל בין מסלולי מאדים ויופיטר. אסטרונומים מתייחסים לאזור זה כ חגורת האסטרואידים.
אסטרונומיה תחום המדע העוסק באובייקטים שמימיים, במרחב וביקום הפיזי. אנשים שעובדים בתחום זה נקראים אסטרונומים.
אווירה מעטפת הגזים המקיפה את כדור הארץ או כוכב לכת אחר.
שביט אובייקט שמימי המורכב מגרעין קרח ואבק. כאשר כוכב שביט עובר ליד השמש, גז ואבק מתאדים מעל פני השביט ויוצרים את “זנבו” הנגרר.
צפיפות המדד לאופן המעובה של אובייקט כלשהו נמצא באמצעות חלוקת המסה שלו בנפח.
כוכב לכת ננסי אחד האובייקטים השמימיים הקטנים של מערכת השמש. כמו כוכב לכת אמיתי, הוא מקיף את השמש. עם זאת, כוכבי לכת ננסים הם קטנים מכדי שתוכלו לכנותם ככוכבי לכת אמיתיים. דוגמאות ראשונות לאובייקטים אלה: פלוטו וסר.
מיקרוסקופ אלקטרונים מיקרוסקופ בעל רזולוציה גבוהה והגדלה המשתמשת באלקטרונים ולא באור כדי לדמות אובייקט.
מד מכשיר למדידת גודל או נפח של משהו. לדוגמא, מדי גאות עוקבים אחר הגובה המשתנה ללא הרף של מפלסי החוף לאורך היום. או כל מערכת או אירוע שניתן להשתמש בו כדי להעריך את גודל או גודל של משהו אחר. (v. כדי למדוד) פעולת המדידה או הערכת גודל של משהו.
יופיטר (באסטרונומיה) כוכב הלכת הגדול ביותר של מערכת השמש, יש לו אורך היום הקצר ביותר (10 שעות). ענקית גז, שצפיפותו הנמוכה מצביעה על כך שכוכב לכת זה מורכב מאלמנטים קלים, כמו מימן והליום. כוכב לכת זה גם משחרר יותר חום ממה שהוא מקבל מהשמש כאשר כוח הכבידה דוחס את המסה שלו (ומאט מתכווץ לאט לאט את כדור הארץ).

Leave a Comment