איך Google Earth עובד?

Google Earth היא תוכנית ייחודית למיפוי גיאומטרי ותיוג המשתמשת בתמונות מורכבות כדי ליצור מפה אינטראקטיבית של כדור הארץ. על ידי תפירה של יותר ממיליארד תמונות לוויין ואוויר, היישום מספק כלי רב-תכליתי המאפשר לאנשים ולקבוצות לעקוב אחר שינויי אקלים, לגלות תכונות גאוגרפיות ואקולוגיות לא ידועות, ולתעד את ההיסטוריה שלנו.
כלי זה לקרטוגרפיה דיגיטלית ממשיך להיות משאב שימושי עבור ממשלות, ארגונים פרטיים ואנשים שרוצים לעקוב ולתייג נתונים גיאוגרפיים למטרות שונות. על ידי איסוף ואצירת כמויות אדירות של נתונים, גוגל איפשרה לאנשי שימור לשמור על דפוסי החי והצומח המשתנים בקנה מידה עולמי, עבור ממשלות להתבונן בצמיחתן של ערים ברחבי העולם, ולפרטים לספר את סיפוריהם האישיים דרך ייחודית.
מי מייצר את Google Earth?
הטכנולוגיה העומדת בבסיס Google Earth פותחה במקור על ידי Intrinsic Graphics, חברת גיימינג שבנתה מסדי נתונים חזותיים. בשנת 2004 רכשה גוגל את Keyhole Inc., ספין אוף של חברת Intrinsic, שהפכה בסופו של דבר לניאנטיק, חברת הבת של גוגל האחראית על “פוקימון גו”.
Google Earth, שהושק בשנת 2005, היה המפה המשולבת הראשונה האינטראקטיבית הרווחת בעולם שלנו. בשנת 2015 צוות הפיתוח החל לתכנן גרסה מחודשת שהתמקדה בנגישות ובזמינות. האפליקציה החדשה נחשפה בשנת 2017, כעת זמינה באמצעות דפדפן Chrome של גוגל ועל ידי הורדת האפליקציה העצמאית שלהם. Google Earth כולל שחזורים תלת-ממדיים, כלי ביאור ותמונות לוויין המסופקות על ידי נאס”א המתוארכות כל הדרך חזרה לשנת 1984, ומאפשרות למשתמשים לנסוע כמעט אחורה בזמן. ככל שמתמונות תמונות חדשות באמצעות תמונות לוויין ואוויריות, המפה מתעדכנת כל העת בכדי לשקף את עולמנו המשתנה ללא הרף.
התמונות והנתונים המשמשים את Google Earth נאספים באמצעות שותפויות עם נאס”א, נשיונל ג’יאוגרפיק ואחרים, מה שהופך את זה למאמץ קולקטיבי למדי. לדברי Gopal Shah, מנהל המוצר של Google Earth, צוות הפיתוח מורכב מארבעה עד חמישה מעצבי חווית משתמש, וכ- 30 מהנדסים שמתמקדים ברובם בשיפור יכולת האפליקציה לשלוח נתונים. “אפילו אם אתה ילד בהודו הכפרית ברשת 2G, אנו רוצים שתצליח לגשת אל Google Earth בצורה משמעותית”, אמר שאה ל- Live Science.
כיצד נוצרים התמונות?
Google Earth תופר באופן דיגיטלי מיליארדי תמונות שצולמו בצילום לוויני ואווירי, תוך שימוש בפיקסלים האיכותיים ביותר מכל תמונה כדי ליצור את התצוגה הברורה ביותר של כל חלק מכדור הארץ.
“כשאתה פותח את Google Earth בפעם הראשונה, התמונה הזו מורכבת מטריליוני פיקסלים מצילומי לוויין של נאס”א,” אמר שאה. “כשאתה רואה את התמונה הזו, זה מראה לך את האביב בכל אזור בכוכב הלכת. אנו קוראים לזה ‘כדור הארץ היפה’.”
אזורים רבים הוצגו גם בתלת מימד, נוצרו מאלפי תצלומי אוויר של אותו מקום מזוויות שונות. כדי לאסוף את התמונות האלה, מטוס טס מעל לראש בדפוס הדוק, “כמו לכסח דשא בשמיים”, אמר שאה. לאחר מכן אלגוריתם מורכב מעצב את הנוף ויוצר תצוגה תלת ממדית שמשתמשים יכולים ליצור איתם אינטראקציה.

אופן השימוש ב- Google Earth
עבור מרבית האנשים, Google Earth הוא דרך חדשה לחקור ערים ונופים מלמעלה, ומאפשר לנו לראות את העולם שלנו בהקשר הגדול יותר של עצמו. כיצד משתמשים ב- Google Earth
“ככל הנראה, בערך 99% מהמשתמשים בפעם הראשונה מבקרים בשכונה שלהם”, אמר שאה. באמצעות תמונות הלוויין של נאס”א אתה יכול לראות את זמן השינויים והצמיחה בפינת העולם שלך במהלך 30 השנים האחרונות. [7 מקומות מדהימים לבקר בהם עם Google Street View]
סארו ברילי, יתום מהודו שגדל באוסטרליה, הצליח להתחבר מחדש עם משפחת הולדתו לאחר שהופרד במשך 25 שנה, על ידי עקוב אחר סמנים גאוגרפיים ב- Google Earth. הוא פירט את החוויות הללו בספרו “דרך ארוכה בבית” (ויקינג אוסטרליה, 2013), שהותאם לסרט העלילתי “אריה” בשנת 2016. תכונות חדשות סיפקו לקבוצות שימור וחוקרים את הכלים לעקוב אחר שינוינו עולם. “אחת התכונות החדשות שלנו – Earth Engine – אפשרה לחוקרים לדמיין דפוסי יערות גלובליים, למפות שינויי נתיב מים ולגלות אזורים שטרם ידועים בכל רחבי העולם”, אמר שאה.
ארגוני חדשות עושים שימוש נרחב גם ב- Google Earth באמצעות הפונקציה Earth Studio, המאפשרת לאנשים לייצא וידאו. “בכל פעם שאתה רואה רשת חדשות מרכזית מתקרבת ומחוצה לאזור כדי להציג הקשר, זה סטודיו כדור הארץ,” אמר שאה. מתן אפשרות לאנשים להבין טוב יותר את האירועים הנוכחיים בהקשר גאוגרפי משפר את היכולת שלנו להכיר בסוגיות ימינו בצורה הוליסטית יותר.
“אחת התוצאות הכי ישירות וחיוביות שראינו היא מאינדונזיה,” אמר שאה. “קבוצת שימור הצליחה לראות אזורים דגי ים שלא נצפו באופן בלתי חוקי מול החוף האינדונזי, והממשלה שם הגבירה את האכיפה ויישמה את המדיניות לשמירה על קו חוף בריא.” קבוצת שימור אחרת גילתה גם “יער גשם לא ממוגן ונטול ראש מעל רמה במוזמביק”, אמר שאה. “הם הצליחו לנקוט צעדים בכדי להבטיח שמיקומו של היער הזה יישאר מוסתר, ושהיושר שלו יישמר.” שאה תיאר גם תכונה חדשה שמנגישה את דוגמניות שינויי האקלים לכל אחד. “אם אתה רוצה לראות כיצד קווי החוף והתכונות הגיאוגרפיות משתנות כאשר הטמפרטורות העולמיות עולות, אתה יכול לעשות זאת.”
העתיד של Google Earth
כלים חינוכיים הם אחד מתחומי המיקוד הגדולים ביותר עבור צוות Google Earth ברגע זה. התכונה החדשה של וויאג’ר (שלא להתבלבל עם החללית של נאס”א) מאפשרת להופיע הערות, סיפורים וסרטונים עם תיוג גיאוגרפי בתוך Google Earth, ומעניקה הקשר גיאוגרפי ותרבותי לסיפורי האנשים. “אפשר לתאר את וויאג’ר כמגזין עבור Google Earth”, אמר שאה.
פרסומת
גוגל שיתפה פעולה עם “רחוב סומסום”, “כרמן סנדיגו” ונשיונל ג’יאוגרפיק לפיתוח משחקים אינטראקטיביים, סיורים וסיפורים שיעזרו לאנשים לקבל פרספקטיבה טובה יותר של עולמנו.
“לכל אזור בעולם יש דמויות ייחודיות משלו ‘רחוב סומסום’,” הסביר שאה. כעת ניתן לקחת ילדים לסיורים תרבותיים מודרכים באזורים שונים ברחבי העולם, בהובלת המדריך המיוחד ‘רחוב סומסום’ במקום. “בנוסף, אנשים השתמשו בויאג’ר כדי לספר את הסיפורים שלהם. על ידי ביאורים על אזורים שבהם שלהם אירועי חיים התרחשו, אנשים מסוגלים לתעד את ההיסטוריה האישית שלהם, לחלוק עם אחרים ולשמור לדורות הבאים.

Leave a Comment