מטאוריטים עשויים לחפור מי ירח

ממטרי מטאור מביאים תרסיסי ירח. חללית הבחינה במים נוספים סביב הירח כאשר הירח עבר דרך פלגי אבק קוסמי שיכולים לגרום לממטרי מטאורים על כדור הארץ.
ככל הנראה, המים שוחררו מאדמת הירח כתוצאה מהשפעות מטאוריט זעירות, כך אומרים מדענים. ההשפעות האקראיות מציעות כי מים אינם מבודדים במכתשים כהים קפואים. סביר להניח שהוא קבור בכל רחבי הירח. מהתצפיות החדשות עולה גם כי הירח היה רטוב במשך מיליארדי שנים.
במהלך השנים הייתה מידה מסוימת של אי וודאות בשאלה האם לירח מים. דגימות של אדמת ירח שהובאו על ידי אסטרונאוטים אפולו העלו כי הירח היה יבש בעצמות. אך בעשור האחרון לערך, כמה משימות מרוחקות מצאו מרבצי מים על הירח. היו אפילו סימנים של מי שטח קפואים באזורים שנמצאים בצל קבוע ליד הקטבים. גם סלעי ירח התבררו שיש בהם מים.
“ידענו שיש מים באדמה”, אומר מהדי בננה. הוא מדען כוכבי לכת במרכז הטיסה לחלל גודארד של נאס”א בגרינבלט, ד”ר. הוא ועמיתיו דנו בתרסיסי הירח ב -15 באפריל ב Nature Geoscience. מה שמדענים לא ידעו היה עד כמה נפוצים המים האלה, או כמה זמן הם היו שם.
בננה ועמיתיו השתמשו בתצפיות מחללית LADEE של נאס”א. הוא הקיף את הירח מנובמבר 2013 עד אפריל 2014. חלק מהמכשירים של LADEE היו ספקטרומטרים (Spek-TRAH-meh-turz). הם מפרקים אור וחושפים את טביעות האצבע הכימיות של כל מה שהם לומדים. מכשירים אלה גילו עשרות עלייה חדה בשפע מולקולות המים סביב הירח. מולקולות אלה היו באקוספירה של הירח. זו שכבה דקה של מולקולות גז שנצמדות לירח.
כאשר הצוות בדק את הנתונים שלהם מקרוב, הם הבינו שחלק מהמדידות חופפות לירח שעובר בעננים ידועים של אבק חלל. כאשר כדור הארץ עובר בעננים האלה, האבק נשרף באטמוספירה של כדור הארץ. זה מייצר ממטרי מטאורים שנתיים כמו הליאונידים והג’מינידים. אבל לירח אין אווירה אמיתית, רק האקוספירה שלו. פיסות אבק מאותן מקלחות פוגעות ישירות על פני הירח. והם יעוררו את מה שנמצא מתחת.
הצוות של בננה חישב שרק מטאוריטים כבדים יותר מ- 0.15 גרם (0.005 גרם) היו יכולים להפיל את המים. ואותם מיקרו-סלעים יכולים להיכנס למדי לעומק האדמה. פירוש הדבר הוא שמונה הסנטימטרים העליונים (3 אינץ ‘) בערך של אדמה ירחית יבשים. השפעות קטנות יותר היו משחררות מים אם היו כאלה בשמונה הסנטימטרים העליונים. עם זאת, מתחת לציפוי היבש הזה, נמצאת שכבה אדמה עולמית מרופדת במים קפואים – קרח הנצמד לגרגרי אבק.
הירח בשום אופן לא מעורפל. סחיטת חצי טון של אדמה ירחית תניב בקושי בקבוק מים קטן, אומרת בננה. “זה לא הרבה מים בשום מידה, אבל הם עדיין מים.” וזה יותר מדי מים שהגיעו לירח לאחרונה, הוא אומר. ייתכן שהירח נאחז לפחות בחלק מהמים האלה מאז היווצרותם.
מחקרים עתידיים יכולים לעזור להבין אם וכיצד מים אלה יכולים להועיל לחוקרים אנושיים.
הממצא הוא “מתקבל על הדעת וללא ספק פרובוקטיבי”, אומר אריק אספאוג. הוא מדען פלנטרי באוניברסיטת אריזונה בטוסון. “זה סוג העיתון שטוב לראות אותו מתפרסם כדי שנוכל להתווכח עליו.”

מילות כוח
מטרה שנתית למשהו שקורה בכל שנה. (בבוטניקה) צמח שחי שנה בלבד, ולכן בדרך כלל יש לו פרח ראווה ומייצר זרעים רבים.
אסטרונאוט מישהו אימן לנסוע לחלל למחקר ולחקירה.
אווירה מעטפת הגזים המקיפה את כדור הארץ או כוכב לכת אחר.
כימי חומר שנוצר משני אטומים או יותר המאחדים (קשר) בפרופורציה ובמבנה קבועים. לדוגמא, מים הם כימיקל הנוצר כאשר שני אטומי מימן קשורים לאטום חמצן אחד. הנוסחה הכימית שלה היא H2O. כימיקלים יכולים גם להיות שם תואר כדי לתאר תכונות של חומרים שהם תוצאה של תגובות שונות בין תרכובות שונות.
עמית מישהו שעובד עם אחר; עובד או חבר צוות.
קוסמי שם תואר המתייחס לקוסמוס – היקום וכל מה שבתוכו.
מכתש חלל גדול בצורת קערה באדמה או על פני כדור הארץ או הירח. בדרך כלל הם נגרמים כתוצאה מפיצוץ או מפגיעה של מטאוריט או גוף שמימי אחר. השפעה כזו מכונה לעתים אירוע מכתש.
exosphere החלק החיצוני הדק ביותר של האטמוספרה של כדור הארץ, או כיסוי הגז של חפץ שמימי כלשהו (כמו הירח) כה דק שהוא כמעט כאילו הוא לא קיים.
מדע גיאוגרפי כל אחד ממספר המדעים, כמו גאולוגיה או מדע אטמוספרי, העוסק בהבנה טובה יותר של כדור הארץ. אנשים שעובדים בתחום זה ידועים כגיאו-מדעיים.
הירח של הירח של כדור הארץ או קשור אליו.
מטאור גוש סלע או מתכת מהחלל הפוגע באטמוספירה של כדור הארץ. בחלל זה מכונה מטאורואיד. כשרואים את זה בשמיים זה מטאור. וכשהוא פוגע בקרקע זה נקרא מטאוריט.
מולקולה קבוצת אטומים ניטרלית חשמלית המייצגת את הכמות הקטנה ביותר האפשרית של תרכובת כימית. מולקולות יכולות להיות עשויות מסוגים אטומים בודדים או מסוגים שונים. לדוגמא, החמצן באוויר עשוי משני אטומי חמצן (O2), אך מים עשויים משני אטומי מימן ואטום חמצן (H2O).
ירח הלוויין הטבעי של כל כוכב לכת.
נאס”א קיצור למינהל האווירונאוטיקה והחלל הלאומי. סוכנות ארה”ב זו הוקמה בשנת 1958 והפכה למובילה בחקר החלל ובעידוד העניין הציבורי בחקר החלל. זה היה דרך נאס”א שארצות הברית שלחה אנשים למסלול ובסופו של דבר לירח. זה גם שלח מלאכת מחקר לחקר כוכבי לכת וחפצים שמימיים אחרים במערכת השמש שלנו.
קטבים (במדע כדור הארץ ואסטרונומיה) האזורים הקרים של כדור הארץ שקיימים הכי רחוק מקו המשווה; הקצוות העליונים והתחתונים של הציר הווירטואלי שסביבו מסתובב אובייקט שמימי.
אקראי משהו שמתרחש באקראי או בלי סיבה, שאינו מבוסס על שום כוונה או מטרה.
ספקטרומטר מכשיר המודד ספקטרום, כגון אור, אנרגיה או מסה אטומית. בדרך כלל, כימאים משתמשים במכשירים אלה כדי למדוד ולדווח על אורכי הגל של האור שהוא צופה. איסוף הנתונים באמצעות מכשיר זה, תהליך המכונה ספקטרומטריה, יכול לעזור בזיהוי היסודות או המולקולות שנמצאים במדגם לא ידוע.
אי וודאות (בסטטיסטיקה) טווח של כמה מדידות של משהו ישתנו סביב ערך שנמדד כבר.

Leave a Comment